Ce sa vezi in Europa

Vom incepe calatoria noastra in pasi de dans tocmai din Nord. Mai bine zis din Suedia, locul unde se inregistreaza cea mai scazuta temperatura, cele mai inalte troiene si cel mai gros strat de gheata. Brrr! Puneti-va o haina mai groasa pentru ca merita. Geografic, regiunea este foarte generoasa, cu sute de insule scaldate de soare, varfuri salbatice si inaccesibile, sute de kilometri de paduri, mii de lacuri si nenumarate cascade. Pe langa drumetie, schi extrem sau patinaj, puteti incerca gustoasa bucatarie locala: icre de peste alb, somon, carne de ren, dar si zmeura arctica. Iar daca v-ati plictisit de natura salbatica puteti incerca o plimbare prin oras. In Stockholm de exemplu, pentru ca aici se gaseste cate ceva pentru gustul fiecaruia: restaurante si cafenele, muzee in aer liber si gradini zoologice. Construita pe 14 insule, capitala Suediei este si resedinta casei regale. Puteti face un popas si la Goteborg un oras pe care copiii il iubesc pentru ca in mijlocul sau se afla Liseberg, cel mai mare parc de distractii din Scandinavia.
In mod obisnuit, suedezii sunt niste oameni ceva mai inalti si mai blonzi decat altii, care beau pana la trei cafele pe zi, se descalta intotdeauna cand intra in casa si adora sa-si puna ghivece de flori in ferestre. In Suedia iarna este lunga, de aceea sfarsitul ei este sarbatorit in noaptea Valpurgiei, cand se aprind focuri mari pentru a saluta venirea primaverii. Multi suedezi prefera sa-si petreaca timpul intr-un bar construit integral din gheata, unde vizitatorii au parte de delicatese suedeze, servite la temperaturi cuprinse intre – 6 si – 8 grade Celsius.

Daca ati prins gustul oraselor scandinave, haideti sa tragem o fuga ceva mai la sud, la  Copenhaga capitala Danemarcei, un oras in care imobilele nu depasesc sase etaje in inaltime. Unul din punctele de atractie ale orasului este Tivoli ,cel mai vechi parc de distractii din lume. A fost construit in 1843 de Georg Carstensen pe o suprafata de 80.000 de metri patrati. Este atat de variat si de spectaculos incat Walt Disney a decis sa construiasca celebrul parc de distractii american dupa o vizita in Tivoli. in Copenhaga te poti misca foarte usor cu bicicleta, pe care o poti imprumuta. Sistemul e foarte simplu: pui o moneda de cativa eurocenti intr-un dispozitiv special care desface lantul de care e prinsa bicicleta. Cand ti-ai terminat treaba, o parchezi in alta zona din centrul orasului si in momentul in care cuplezi lantul la dispozitiv, iti vei primi moneda inapoi. Ingenios, nu?
Mica sirena este un alt personaj celebru al orasului Copenhaga. Statuia din bronz, inalta de 1,25 metri si grea de 175 de kilograme, a fost sculptata in 1913, la initiativa unui producator de bere local. Bineinteles, statuia este inspirata din povestirea cu acelasi titlu a lui Hans Christian Andersen. In Copenhaga exista si un urias parc din plastic, Legoland, construit din 42 de milioane de piese si, bineinteles, asaltat de mii de copii.
In Danemarca veti descoperi un popor relaxat, echilibrat si tolerant la diferite stiluri de viata. Regina Margrethe a II-a duce o viata obisnuita. Iese la cumparaturi ca orice cetatean, picteaza si coase costume pentru recuzita de teatru din Copenhaga. Chiar daca sunt niste sportivi de invidiat (campioni europeni la fotbal, maestri in sporturile de iarna si nelipsiti de la regatele de yachting), danezii aprecieaza mai mult decat orice caldura caminului si a prietenilor, iar arta de a petrece seri minunate a fost perfectionata in noptile lungi de iarna.

Pornim mai departe. Catre Finlanda. Dar inainte de a decola, sa aruncam o privire spre cladirea aeroportului. Nu-i asa ca are forma unui avion de hartie, ca cele construite in copilarie?
Daca v-a luat frigul poate ca este momentul pentru o sauna finalndeza. Aceasta camera speciala de baie cu aburi este probabil cel mai faimos articol folosit de finlandezi pentru relaxare. Dar haideti sa vedem ce are sauna atat de special. Mai intai “fierbi” putin la aburi; trebuie sa transpiri bine de tot, la o temperetura de 80-100 de grade celsius. Cand simti ca ai “clocotit” cum trebuie iesi de acolo si te tavalesti prin zapada sau, daca preferi, faci o baie la copca. Nu suna prea imbietor, nu-i asa? in realitate, insa, nici nu simti frigul dupa ce ai iesit de sub aburii fierbinti. si nici nu racesti, dimpotriva: sauna iti da o stare de bine, te simti relaxat si inviorat.
Finlanda se mai lauda si cu cel mai mare castel de zapada din lume, cu cea mai mare biserica de lemn din lume, cu cel mai mare aqua-parc interior din Europa, dar mai ales cu Rovaniemi resedinta lui Mos Craciun, aflata in apropierea cercului polar arctic.
Sarbatorile populare finlandeze combina traditiile pitoresti din trecut si obiceiurile de astazi. Alternanta intre perioadele de intuneric si de lumina au influentat mereu sarbatorile finlandeze: se sarbatoreste dintotdeauna victoria luminii asupra intunericului, la sfarsitul lui decembrie, in perioada cea mai intunecata a iernii, de unde si prezenta a numeroase lumanari in decoratiunile pentru Craciun. In perioada lungilor zile luminoase, Sfantul Iani, care coincide cu solstitiul de vara, este o sarbatoare campeneasca, care sfarseste cu focuri de tabara.
Finlanda este o tara plina de surprize. Probabil nu stiati ca finlandezii consuma cel mai mult lapte pe cap de locuitor din lume sau ca software-ul Linux a fost dezvoltat de un finlandez.
Nu putem parasi tarile scandinave inainte de a lua parte la o petrecere. in aceasta regiune a Europei, ca si in Franta de altfel, nu exista petrecere pentru copii care sa nu aiba un animator (papusar, clovn sau prestidigitator), a carui misiune este aceea de a-i distra pe cei prezenti, de a le capta atentia si, de ce nu, de a le mai tine in frau zburdalnicia.

Daca faceti un popas pe tarmul Marii Baltice, nu trebuie sa ratati capitala Estoniei, Tallin , unde atmosfera medievala este perfect conservata intre zidurile vechi de sute de ani, printre crenelurile inguste si la adapostul stradutelor pitoresti. Parcul National Soomaa este locul ideal pentru vanatorii de ...vrajitoare. Potrivit folclorului local, vrajitoarele locuiesc in mlastinile din parc si poate nu intamplator singura cale prin care se poate circula este canoea sau haabja, o barca traditionala scobita in trunchiul unui plop. Iar daca vrajitoarele te plictisesc, poti oricand pescui sau invata cum sa cioplesti o haajba. Estonia a avut dintotdeauna legaturi stranse cu Danemarca. De altfel, "Tallin" inseamna de fapt “oras danez”.

Daca ajungeti in Letonia in perioada de iarna, va puteti petrece placut timpul practicand sporturi de sezon. Dintre acestea, cele mai apreciate sunt coborarile cu canoea pe raurile repezi din tinut: Salaca, Abava si Gauja. in valea raului Gauja se gaseste Sigulda un oras cunoscut sub numele de “Elvetia Letoniei”, presarat cu castele medievale si pesteri de legenda. Traditiile letone isi au originea in ritmurile naturii si in pozitia soarelui pe cer. De exemplu, cea mai importanta sarbatoare din Letonia este “Jāni”, solstitiul de vara, care se sarbatoreste in cea mai scurta noapte din an (23 iunie), in aer liber. Fermele sunt decorate cu ghirlande de flori si ramuri de stejar, se fac focuri de tabara, se danseaza si se asculta muzica, iar branza traditionala si berea sunt nelipsite. Letonilor le place foarte mult sa cante, indiferent de ocazie. isi pastreaza acest obicei chiar si la inmormantari.

Nu puteti parasi regiunea baltica fara sa faceti o escala in Lituania. Daca vreti sa va relaxati, puteti descoperi coasta Marii Baltice si asezarile izolate de zgomotul marilor orase. Briza marii sufla usor peste dunele de nisip si padurile de pin locuite de mistreti, cerbi si elani. Aici, dupa o zi de navigat pe mare, poti savura un sandvis cu peste afumat. immm…. In statiunea Druskininkai puteti vizita parcul “Lumea lui Stalin”, o combinatie stranie intre Disneyland si un lagar sovietic. Pentru cei tari de inger, Dealul Crucilor este o destinatie interesanta. Mii de cruci, de diverse marimi, impanzesc dealul, unele inca din secolul XIV. Se spune ca este un loc bantuit, iar cand sufla vantul crucile scartaie sinistru in linistea serii. Despre lituanieni putem spune ca sunt “latinii statelor baltice”. Sociabili, primitori si galagiosi sunt considerati de vecinii lor, estonienii si letonii, un popor imprevizibil si ‘infierbantat’. Una din artele traditionale renumite din Lituania este cioplitul diverselor figurine in lemn (sfinti, cruci, sori) si plasarea lor la rascruci de drumuri, in cimitire sau in pietele din sate.

Ca sa ajungi din Lituania in Polonia nu trebuie decat sa treci granita pe la sud. Cu siguranta veti dori sa va opriti in Cracovia un oras plin de farmec, al doilea ca importanta dupa capitala Varsovia in Cracovia puteti vizita catedrala Wawel ,un loc incarcat de istorie, unde pe vremuri erau incoronate capetele regale. Daca iubiti muntele veti putea sa va bucurati de diversitatea peisajului din Muntii Tatra. Aici, principalul punct turistic este Zakopane ,un orasel linistit si o baza de plecare excelenta pentru schi si drumetii.

Muntii Tatra se intind pana in Cehia, unde peisajele sunt la fel de impresionante. Mai intai de toate veti dori cu siguranta sa faceti o plimbare prin Praga ,capitala Cehiei, denumita “Orasul de aur”, “Orasul celor o suta de turnuri” sau “ Parisul estului”. Nu trebuie sa ratati centrul vechi al orasului, un paienjenis de stradute inguste, pline de farmecul altor vremuri. Plimbarea cu trasura completeaza aceasta atmosfera. Praga este traversata de raul Vltava iar podurile de piatra ii dau un aer foarte romantic. Zeci de turisti se aduna, la orice ora, pe Podul Carol ,cel mai celebru din Praga, flancat de statui impresionante. Pe una dintre cele cinci coline pe care a fost construit orasul, Castelul Hrad domina cu eleganta centrul vechi. in Praga sunt foarte multe magazine de cristaluri de Boemia, o mare parte dintre ele executate manual. Daca vrei sa-ti umpli geanta de voiaj cu suveniruri pentru cei de acasa, Praga este locul cel mai potrivit, pentru ca aici gasesti la tot pasul ceramica sau marionete.
Cand va desprindeti in cele din urma de Praga va puteti indepta catre orasele micute pline de monumente istorice si castele vechi din regiunile Boemia si Moravia.
in Cehia se afla si cea mai veche asezare din Europa, Dolní Vêstonice, care dateaza din jurul anului 27.000 i.Ch., apartinand culturii gravetiene
in orasul Chrudium exista un muzeu al papusilor, care adaposteste o camera speciala unde copiii se pot juca cu o parte din papusile din muzeu.
in 1999, in Cehia s-a inregistrat cel mai mare consum de bere din lume, aproximativ 160 litri/loc. Fabricarea berii este, de altfel, o activitate traditionala. Cele mai celebre berarii se gasesc la Pilsen si la Ceske Budejovice. Asadar, nici o petrecere ceheasca fara rauri de bere!

inainte de 1989, Cehia era parte a Cehoslovaciei, alaturi de Slovacia. Aceasta din urma este acum impartita in 8 regiuni, dintre care Bratislava este poate cea mai importanta, aici fiind situata si capitala tarii. Partea veche a orasului, castelul Bratislava sau Palatul Mirbach, contruit in stil rococo, reprezinta punctul forte in ghidul oricarei agentii de turism. De asemenea, muzeele si teatrele sunt variate si numeroase. Se spune ca Franz Lizst (mare compozitor maghiar pe care il puteti intalni in Camera Vechilor Arte) a vizitat Bratislava de 15 ori, numai pentru a se bucura de concertele de opera organizate la Teatrul National Slovac. Peisajul natural este bogat si divers in Slovacia. Zona montana este foarte apreciata de turisti, in special pentru partiile de schi, dar si pentru numeroasele lacuri glaciare si serviciile de foarte buna calitate. Nu degeaba Muntii Tatra sunt pe lista candidatilor la organizarea Jocurilor Olimpice de Iarna din 2006.

Din Slovacia se ajunge foarte repede in Ungaria, o tara cu castele si palate de o frumusete deosebita, izvoare termale cu proprietati curative certe, muzee dar si vinuri medaliate. Lacul Balaton este paradisul pescarilor si al iubitorilor sporturilor nautice, iar regiunea Puszta se numara printre cele mai frumoase zone ale tarii, cu peisaje limitate doar de liniile orizontului. Budapesta este orasul care nu poate fi omis. Se spune ca nu exista in Europa o metropola cu o asezare geografica mai favorabila ca cea a Budapestei. Dunarea imparte orasul in doua parti: Buda cea deluroasa si Pesta, ca o farfurie intinsa. Din Cetatea Regala (Buda) se deschide o panorama extraordinara asupra orasului: Dunarea cu poduri, Cladirea Parlamentului, Muzeul National al Ungariei si alte cladiri ce inscriu orasul pe lista monumentelor de arta protejate de UNESCO.
Ungurii sunt temperamentali la petreceri, ajutati probabil de vinul de Tokay si de czardas, un dans traditional foarte invapaiat.

De la Budapesta ne indreptam catre Viena , capitala Austriei, sau, cu alte cuvinte, de la czardas la vals! snitelele si strudelele sunt doar un aperitiv la adevarata aventura austriaca. Atat turistii cat si austriecii apreciaza potentialul enorm oferit de partiile din Alpi pentru practicarea sporturilor de iarna. Infrastructura este foarte bine dezvoltata, magazinele sportive sunt foarte bine aprovizionate, iar sutele de kilometri de partie ofera senzatii tari atat amatorilor cat si profesionistilor. Bineinteles, austriecii se numara printre cei mai buni schiori din lume. si ce poate fi mai potrivit dupa un sejur petrecut pe partii, decat o excursie de relaxare in capitala, la Viena. Orasul are parte de o viata artistica aparte: in centrul lui, exista un alt oras, de fapt o comunitate de artisti, care cocheteaza cu toate domeniile, de la arhitectura si poezie pana la graffiti si jazz modern. Fiecare artist expune fie direct in atelierul sau, fie in galerii. Dupa toata aceasta vanzoleala, pentru cei care vor sa-si traga sufletul cu o piesa clasica, exista Orchestra Filarmonica din Viena. Iar la sfarsitul acestui maraton cultural, daca va lipseste agitatia si adrenalina, dati o fuga in Prater ,unul dintre cele mai spectaculoase parcuri de distractie din Europa.
Daca va plac casele memoriale va puteti opri la Salzburg orasul lui Wolfgang Amadeus Mozart. Ca tot veni vorba de muzica, sa stiti ca balurile sunt evenimente iubite de toti austriecii. Ele pot chiar fi considerate o traditie nationala, la care participa toata lumea. Austriecii deschid sezonul de primavara cu un carnaval, iar la Viena vara este anuntata de un festival maraton care incepe in mai si se termina in iunie. Petrecerea continua la Salzburg toata luna august si include foarte multa muzica compusa de fiul preferat al orasului, Mozart. Pasiunea austriecilor pentru muzica se face simtita si de Anul Nou. Pe 1 ianuarie, la Viena are loc un concert extraordinar, care este transmis in direct de televiziuni din intreaga lume.

Daca va este dor de Praga, puteti sa trageti o fuga in capitala Sloveniei,[imagehint="229 text="Ljubljana"],despre care se spune ca este Praga in miniatura. Lipsita insa de hoardele de turisti. Asta nu trebuie sa va faca sa credeti ca este un oras somnolent. Cei 35.000 de studenti il pastreaza tanar si alert.
Peisajul sloven este presarat cu “kozolec” si “kozolec duble”, in traducere... capite! Capitele duble sunt deseori decorate cu diverse elemente traditionale care incanta privirea. Slovenii mai sunt cunoscuti pentru mierea lor si pentru obiceiul de a decora stupii cu scene religioase, istorice sau umoristice. In secolele XVIII si XIX existau mai mult de 50.000 de stupi astfel decorati. Astazi au mai ramas in jur de 600 de desene originale, pastrate in galerii de arta folclorica. Originalitatea slovenilor se mai reflecta si in numeroasele modele de costume de carnaval, simbolizand personaje mitice care joaca roluri importante in viata satelor. Printre cele mai importante mosteniri istorice din Slovenia se numara schiurile, acestea fiind unul dintre cele mai vechi mijloace de transport pe platoul central al Sloveniei. si, intr-adevar, slovenii sunt printre primii schiori din Europa Centrala.

Iata-ne ajunsi si in vestul Europei, in Germania, care, desi in cea mai mare parte reconstruita in urma razboiului, ofera un peisaj parca neschimbat de secole, iar renumitele sale castele isi pastreaza aerul medieval (castelul desenat pe genricul tuturor filmelor Disney este de fapt copia fidela a unui castel de pe valea Rinului).
Orasul Berlin, capitala, cu palatele sale, cu renumita Poarta Brandenburg ,cu peste 170 muzee si galerii de arta nu trebuie ratat sub nici o forma. Festivalul International de Film de la Berlin aduna in fiecare an cei mai renumiti actori, veniti pentru a castiga Ursul de Aur.
Cea mai mare si mai renumita regiune din Germania este Bavaria, aflata in sud: peisaje si drumuri alpine, orase istorice, medievale in care timpul parca s-a oprit pe loc, festivaluri si sarbatori traditionale.
Munchen, centrul Bavariei, cea mai turistica regiune a Germaniei, este punctul de pornire pe ruta castelelor si palatelor, a lacurilor si peisajelor alpine. Orasul este renumit si prin celebrul festival Oktoberfest ,faimoasa berarie Hofbrauhaus, muzica bavareza si nu in ultimul rand prin muzee, colectii de arta, teatre si orchestre simfonice celebre.
Sarbatorile germane sunt numeroase. Septembrie este luna sarbatorilor viticole. Sarbatoarea berii de la Munchen insufleteste, timp de 16 zile, toate berariile. De Craciun, toate pietele sunt decorate frumos si se servesc prajituri si vin cald. Carnavalurile din Bonn, Koln sau Dusseldorf sunt insotite de parade si baluri mascate.

Daca vreti sa va plimbati pe strazile unui oras-emblema pentru cultura Europei Occidentale, atunci trebuie sa mergeti in capitala Belgiei, Bruxelles un oras cu o viata artistica mai variata decat sortimentele de ciocolata belgiana si cu o arhitectura la fel de gratioasa si pretentioasa ca si mancarea servita in restaurante. Aici se afla sediul Comisiei Europene si al multor alte institutii si organizatii europene. De aici, o excursie la Brugges este aproape obligatorie, pentru ca se spune ca acesta este cel mai bine pastrat oras medieval din Europa. Tot in Belgia puteti vizita Waterloo, locul unde imparatul Napoleon a fost invins de ducele de Wellington sau orasul Spa, cunoscut inca de pe vremea romanilor pentru izvoarele sale termale, al carui nume a devenit in prezent sinonim in limba engleza cu "statiune de tratament".
Cu siguranta, belgienii stiu sa se distreze. Festivalurile joaca un rol important in viata lor. Poate cel mai important este carnavalul de trei zile de la Binche, langa orasul Mons. De-a lungul carnavalului, asa-numitii “Gilles”, barbati imbracati in costume stralucitoare cu pene, fac zgomot si danseaza. in Belgia exista si sarbatori inspirate din vechile obiceiuri celte, cum ar fi “Sarbatorea pisicilor” din Ypres. in prima zi de marti din august, are loc parada Ommegang, unde defileaza nobili imbracati in costume istorice. Copiii sunt sarbatoriti incepand cu 6 decembrie, odata cu venirea lui Mos Nicolae.

Daca va place sa va plimbati cu bicicleta cu siguranta va veti simti bine in Olanda, unde exista mii de kilometrii de piste de bicicleta. Aici vin anual 10 milioane de turisti straini, atrasi de muzee si de campurile de narcise, zambile si lalele. Cultivarea si exportul bulbilor de flori reprezinta o industrie uriasa in Olanda, care este de altfel o mare exportatoare de flori .Printre atractiile Olandei se numara si 'orasul miniatura', Madurodam Aflat la Haga (den Haag), este de fapt un muzeu in aer liber unde se poate descoperi o intreaga lume in mininatura, case, biserici, palate, parcuri, canale, trenuri, avioane, poduri, oameni si masini, redate atat de apropiat de realitate incat in poze vizitatorii par adevarati Gulliver rataciti in lumea liliputana.
Olandezii organizeaza o mare sarbatoare de ziua reginei, la sfarsitul lui aprilie (koninginnedag): strazile sunt decorate cu steaguri, flori si ornamente portocalii, portocaliul fiind culoarea monarhiei olandeze. in perioada sarbatorilor de iarna, cand canalele ingheata, olandezii isi incalta patinele, beau jenever, bautura nationala, sau advokaat, coniac de oua.

Si locuitorii din Luxemburg sunt mari amatori de petreceri si sarbatori. In fiecare luna, agenda lor este incarcata cu o multime de festivaluri, targuri si procesiuni. Unele dintre ele dateaza din secolul XVII, cum ar fi “Hämmelsmarsch”, in timpul careia o fanfara se plimba din sat in sat, insotita de o mica turma de oi (pe vremuri, obiceiul era ca cei ce ieseau invingatori la diversele jocuri organizate cu ocazia targului sa plimbe, prin tot satul, oaia pe care o castigau, de exemplu, la jocul de popice). inainte de marele carnaval din primavara, la jumatatea lunii martie, luxemburghezii sarbatoresc venirea anotimpului cald arzand o mare figurina de lemn care simbolizeaza sfarsitul iernii. Pe langa numeroasele sarbatori catolice cu ocazia carora se organizeaza tot felul de evenimente, copiii din Luxemburg asteapta in fiecare an cu nerabdare “Schouberfouer”: pe 23 august, in orasul Luxemburg poposeste un targ al carui principal punct de atractie este un mare parc de distractii.

Dupa atatea festivaluri si carnavaluri luxemburgheze, poate aveti chef de putin French can-can. Dar pana acolo, un mic itinerariu cultural. Cand te gandesti la Franta, iti vin in minte imaginea Turnului Eiffel, castelele de pe valea loarei sau crestele inzapezite ale Alpilor .Timp de o mie de ani, Franta a dat startul dezvoltarii in Europa, mostenirea acelor timpuri regasindu-se in fiecare zona: catredalele gotice in partea de Nord, bisercile traditionale in Centrul si Vestul Frantei, castelele de pe Valea Loirei, la care se alatura vestigiile unor timpuri stravechi: ruinele romane din Sud, pesterile pictate din zona Dordogne .Iar copiii care ajung in Franta nu trebuie sa rateze un foarte important obiectiv turistic... Disneyland !
Parisul este un oras de care te indragostesti la prima vedere. Centrul Parisului este impartit in doua de raul Sena. in partea de nord, cunoscuta sub numele de Malul Drept (Rive Droite), va puteti plimba pe celebrul bulevard Champs Elysees ,puteti urca in Arcul de Triumf, puteti intra in Muzeul Louvre sau puteti admira arhitectura bizara a Centrului Georges Pompidou (stiati ca in apropierea acestui muzeu se afla atelierul sculptorului roman Brancusi, pe care artistul l-a lasat mostenire statului francez?). Malul stang (Rive Gauche) este zona in care se afla celebrul Turn Eiffel si Quartier Latin o zona locuita si frecventata de studenti. Aici se afla una dintre cele mai prestigioase universitati din intreaga lume, "la Sorbonne", unde i-ar fi placut si lui Aranburu sa studieze. Dar poate nu e timpul pierdut!
Francezii sunt recunoscuti pentru spiritul lor artistic si pentru pasiunea pe care o au pentru sarbatori. Poate ca nu au chiar atat de multe zile libere ca spaniolii, insa pe langa sarbatorile religioase catolice, francezii se mai bucura de Beaujolais Nouveau, sau Mardi Gras...Daca vorbesti cu un francez, s-ar putea sa te surprinda ca desi iti folosesc prenumele, ti se adreseaza cu „vous” (dumneavoastra), aproape indiferent de varsta sau statut. Se mai spune ca desi sunt politicosi in aceasta privinta, isi mai pierd putin din bunele maniere cand vine vorba de stat la cozi sau de punctualitate. O alta particularitate a stilului francez este salutul. Cand ajungi intr-un grup, trebuie neaparat sa dai noroc cu toata lumea, indiferent ca sunt 2 sau 12 oameni. La capitolul sarbatori, poate nu stiati ca in Franta se sarbatoresc si bunicii. O data pe an, de Ziua Tatalui (nu s-a fixat inca o zi exclusiv pentru bunici), nepotii sunt sfatuiti sa le trimita bunicilor flori sau un mesaj in care sa-si exprime afectiunea.

Franta este despartita de Marea Britanie prin Canalul Manecii. Se spune ca oricine viziteaza Anglia va intelege obsesia localnicilor pentru vreme si smog, chiar daca, in realitate, climatul este destul de bland iar ploile nu atat de abundente. Cea mai buna parte a anului pentru turisti ramane perioada aprilie-septembrie, cu o mare rezerva: lunile iulie si august, cand capitala este supra-aglomerata. Londra poate fi un bun punct de plecare pe agenda de calatorie.
Aveti de vazut muzee, galerii de arta si cea mai mare zona de parcuri din Europa. Asta ca sa nu mai vorbim de Big Ben ceasul care le aminteste englezilor de ora ceaiului sau Westminster Abbey , unde sunt incoronati regii incepand inca din 1066. Apropo de regi! Familia regala locuieste in Palatul Buckingham , la Londra. Iar daca vreti sa descoperiti Londra de la inaltime, va recomandam un tur cu autobuzele cu etaj.
Pentru cei cu fire sportiva, Marea Britanie propune fel de fel de evenimente: cursa de barci ce are loc intre studentii de la Oxford si Cambridge, finala Cupei Angliei la fotbal din luna mai sau turneul de tennis de la Wimbledon de la sfarsitul lui iunie. Obiceiurile si traditiile englezesti sunt celebre in lume. Cand oamenii se gandesc la Anglia, mintea le zboara la ceai si jobene. Politicosi si manierati, englezii tin foarte mult la reguli si este bine sa faceti la fel daca vreti sa le fiti pe plac.

Dar daca v-ati saturat de atata ceai si politeturi puteti face un popas in Irlanda, intr-un pub din Dublin de exemplu. Aici se poate chefui dupa pofta inimii pentru ca irlandezii sunt printre cei mai ospitalieri si mai deschisi oameni din Europa. Dublin devine capitala distractiei si a culorilor odata cu sarbatoarea Sfantului Patrick la mijlocul lunii martie. Parada verde organizata in Dublin este una dintre cele mai celebre din lume, iar oamenii danseaza, canta, participa la tot felul de jocuri si targuri, ca intr-o replica data carnavalului brazilian.

Dupa aceasta incursiune in Europa de Nord, Centrala si Occidentala, parca ni se face dor de plajele insorite ale sudului.
Cine nu si-ar dori sa-si petreaca vacanta in Italia cea insorita? Sunt atatea locuri de vizitat incat ar trebui sa calatoresti ani la rand ca sa descoperi toata Italia. Orasele sunt veritabile muzee de arta iar lista UNESCO arata ca doua treimi din mostenirea culturala a lumii se afla in Italia. De exemplu, in regiunea Toscana exista situri culturale cat in toata Spania la un loc. Roma este cu siguranta unul dintre cele mai fascinante si contradictorii orase. Colosseum, mareata arena antica unde gladiatorii isi disputau gloria, este astazi emblema orasului dar si culcusul a milioane de pisici. Un alt loc preferat al turistilor este Fontana di Trevi unde este bine sa arunci un banut daca vrei sa revii in Italia. Dar si dincolo de capitala exista numeroase atractii. Mii de kilometrii de plaja (cea mai frumoasa este coasta Amalfi )insule ce ofera refugiu si liniste, dar si orase precum Milano ,centrul economic si tehnologic al Italiei, Venetia ,labirint de canale si palate sau Florenta ,o destinatie obligatorie pentru pasionatii de arta.
Italia este foarte apreciata de turisti si pentru bucataria mediteraneana extrem de savuroasa. Celebra pizza este si o ocazie de a socializa. Prietenii se intalnesc la asa-numita pizzettata, la care se consuma pizza pregatita in comun si coapta in cuptoare in aer liber. Poate este bine sa stiti ca in Italia nu prea se ciocnesc paharele cand se da noroc. Acest lucru este potrivit numai la mesele neprotocolare, la petrecerile tinerilor, in vacanta sau, de ce nu, la o pizza.
Daca va place sa va costumati, vizitati Venetia in luna februarie, cu ocazia carnavalului. Va fi cam aglomerat, dar veti vedea masti incredibile si va fi foarte amuzant sa va lasati cuprinsi de atmosfera efervescenta si in acelasi timp misterioasa a carnavalului.

Dupa un popas cultural in Italia, nimic mai potrivit decat un tur prin Spania, unde turistii au parte de o continua fiesta. Spiritul petrecerii si bucuria de a trai il molipsesc si pe cel mai morocanos turist aflat sa zicem in …capitala. Madridul este orasul regelui Juan Carlos si al echipelor de fotbal Real Madrid si Atletico Madrid, dar totodata un complex labirint de muzee si palate, printre care se numara Prado ,unul dintre cele mai importante muzee ale lumii. Orasul rival al capitalei este Barcelona iar competitia dintre cele doua orase se duce atat din punct de vedere fotbalistic cat si in ceea ce priveste arhitectura, stilul de viata si arta culinara. Barcelona poarta amprenta lui Antonio Gaudi, arhitectul care a remodelat imaginatia lumii intregi cu a sa Sagrada Familia ,catedrala viitorului.
Coasta spaniola, marginita de Marea Mediterana si insufletita de briza continentului african, atrage milioane de turisti anual. Grupul de insule Baleare s-a transformat intr-un pol mondial al divertismentului, iar festivalurile de muzica se tin lant pe cele trei insule, Ibiza ,Mallorca si Menorca.
Spaniolilor le plac petrecerile cu mare fast. Daca te uiti pe calendarul sarbatorilor hispanice, constati ca lunile anului ar putea fi redenumite dupa festivalurile care au loc. Cele mai cunoscute petreceri in stil spaniol sunt legate de tauri si de bataia cu rosii. Orasul Pamplona organizeaza in iulie o adevarata fiesta a taurilor, in cinstea Sfantului Fermin. Timp de 9 zile, turistii si localnicii alearga si sunt alergati de tauri pe strazile orasului, intr-o sarbatoare pe cat de spectaculoasa, pe atat de periculoasa. Se stie, de asemenea, ca spaniolii se dau in vant dupa rosii, iar cand au prea multe se bat cu ele. Asa a ajuns sa fie organizat anual festivalul La Tomatina in oraselul Bunol, unde localnicii si turistii se bat intre ei cu 40 de tone de rosii timp de o saptamana.

Soare si veselie si in Portugalia. Aici geografia este foarte generoasa: de la insulele exotice din largul Atlanticului pana la Muntii Sierra de Estrela, pigmentati cu mici statiuni montane, peninsula este o destinatie intersanta in orice anotimp. Capitala tarii este la Lisabona ,in regiunea Extremadura, si a fost construita in jurul unei fortarete. Orasul pastreaza si astazi un puternic iz medival. Cladirile formeaza un superb mozaic de stiluri arhitectonice iar din restaurante si baruri se aude in surdina muzica fado, blues-ul traditional portughez.
in largul oceanului se afla arhipeleagul insulelor Azore, descoperite in secolul XV de navigatorii portughezi. Astazi este un paradis la care viseaza orice turist. Acest taram legendar, compus din noua insule cu nume de poeti, se bucura de o clima blanda, iar in vocabularul populatiei de 250.000 de oameni nu exista cuvinte precum poluare sau stres.  Insulele Madeira nu sunt cu nimic mai prejos. Pentru cei dornici de izolare, exista doua insule nelocuite, dintre care una este sanctuarul pasarilor. Ba mai mult, aici se produce celebrul vin de Madeira.

Daca nu va place aglomeratia si vreti sa vizitati Grecia, ar trebui sa o faceti in perioada dintre sarbatoarea Pastelui si jumatatea lunii iunie, cand plajele si siturile antice nu sunt foarte asaltate de turisti. Atena este un oras incarcat de istorie; turistii il gasesc fascinant dar si obositor. Daca va dor picioarele si nu mai suportati caldura va puteti refugia pentru cateva zile la manastirile Meteora cocotate pe stanci inaccesibile si unde pana la inceputul secolului XX calugarii si curiosii urcau inghesuiti in lazi trase de sfori. intrebati de vizitatori cand schimba franghiile, calugarii raspundeau ca doar atunci cand vrea Dumnezeu sa se rupa.
in perioada de vara turistii se inghesuie in special in insule. Creta este destinatia lor preferata. Poate cea mai spectaculasa insula este, insa, Santorini ,insula vulcanica, un vestigiu a celei mai mari eruptii vulcanice din Mediterana. Semnele activitatii vulcanice se vad peste tot in jur: plaje innegrite de cenusa, rauri de lava pietrificate si inecate in mare.
Grecii sunt cunoscuti si ca mari dansatori si petrecareti. Muzica lor este vesela si salteata, iar o petrecere adevarata nu se poate incheia fara zeci de farfurii sparte. Vinul este si el nelipsit, mai ales in luna iulie, cand in Creta are loc sarbatoarea vinului si a strugurilor.

Daca va dati in vant dupa sporturile nautice, atunci trebuie sa mergeti in Cipru. Aici puteti practica de la banalul inot pana la schi nautic si yachting. Iar daca ati obosit va puteti plimba prin capitala Nicosia ,sau prin Famagusta ,odinioara cel mai bogat oras din lume. Daca aveti chef sa vizitati un muzeu mai altfel, va puteti duce la Kyrenia, unde se afla unul dintre cele mai insolite ‘depozite’ din lume: muzeul epavelor, ce adaposteste cea mai veche epava.
Nu puteti petrece o saptamana in Cipru fara sa sarbatoriti ceva, fie ca e un festival plin de culoare sau una dintre numeroasele zile de nume. in fiecare zi in care se sarbatoreste numele unui sfant festivitatile au loc in aer liber, in special in sate, si se numesc “panigiri”.

Si Malta este o tara cu plaje insorite, ideala pentru vancanta. Aici, in timpul verii, turistii sunt de trei ori mai multi decat localnicii. Daca vreti putina liniste, va puteti duce in Gozo a doua insula din arhipeleag ca marime, care ramane intr-o oarecare masura o oaza ocolita de hoardele de turisti. Puteti sa o luati pe urmele lui Ulise (eroul din Odiseea) in pestera lui Calipso, sau puteti escalada citadela “Gran Costello”, de unde puteti admira toata insula. In Malta puteti vedea constructii neolitice, ridicate in jurul anilor 3600 i.H. Decorul este absolut impresionant: animale sculptate in piatra, idoli, altare pentru sacrificii si oracole, toate realizate cu cele mai simple unelte. Nu uitati ca Malta este celebra si pentru Ordinul Cavalerilor de la Malta, care erau calugari soldati.

Nu ne vom incheia maratonul turistic inainte de a ne opri pe la vecinii nostri, in Bulgaria. Se stie ca, daca vine vorba de turism, ei se mandresc in mod special cu statiunile lor de pe litoral: Nisipurile de aur, Sozopol sau Albena primesc in fiecare an mii de turisti din intreaga Europa, care vin aici sa se bucure de vara lunga si placuta si de plajele largi, inconjurate de verdeata. Bulgaria a fost rasfatata de natura si cu zone montane deosebite de frumoase, care atrag turistii ca un magnet. in statiuni precum Borovetz, Bansko sau Pamporovo, puteti sa va bucurati din plin de zapada si de sporturile de iarna - schi, snowboarding sau simple plimbari in aer liber -, sau sa va odihniti langa foc la cabanele primitoare.
In Bulgaria puteti vizita si peste 100 de manastiri vechi de sute de ani, cu picturi murale de o mare frumusete. V-ati putea opri, de exemplu, la manastirea Rila, care face parte din patrimoniul UNESCO si a fost fondata in secolul al X-lea. Aici se afla o biblioteca impresionanta, cu 16.000 de volume, printre care se numara si 134 de manuscrise care dateaza din secolele XV-XIX. Daca va plac obiectele vechi, care te poarta cu gandul in epoci de demult, aici mai puteti admira si broderii, vesminte cusute cu fir de aur, colectii de monede, arme si bijuterii.


Dupa o calatorie lunga si plina de noutati prin statele Uniunii Europene ne intoarcem acasa, in Romania. Dupa ce ne tragem putin sufletul o putem lua de la capat, pentru ca si aici avem atat de multe de facut si de vizitat! Daca v-ati saturat de aglomeratia din orase si vreti sa va simtiti putin ca Robinson Crusoe ati putea incepe cu Delta Dunarii, unde puteti explora cu barca mii de kilometri de pamant parca neatins de mana omului, ca sa nu mai vorbim de peisajele minunate pe care le puteti admira si de speciile de pasari, unele pe cale de disparitie, pe care le puteti vedea aici. Pentru cei pasionati de istorie, arhitectura si…calatorii in timp, exista locuri minunate, unde spiritul epocilor demult apuse s-a pastrat aproape neatins. In Sighisoara, de exemplu, timpul s-a oprit parca in loc. Aceasata este una dintre putinele cetati mediavale inca locuite din Europa, motiv pentru care centrul vechi al orasului Sighisoara este monument protejat de UNESCO si face parte din patrimonial mondial, alaturi de orase precum Graz (Austria), Bruges (Belgia) sau Praga (Cehia). In fiecare an, in luna iulie, la Sighisoara are loc Festivalul de Arta Medievala. Daca va nimeriti in cetate la vremea Festivalului puteti avea parte de un adevarat salt in timp, luptand cu cavaleri in armuri, dansand cu domnite sfioase sau ascultand muzica neobositilor menestreli.